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SAKEブームはハワイから!日本酒と美食「JOY OF SAKE」

「SAKE」という言葉が通ずるほど、今やアメリカでも大人気の日本酒。
そんな日本酒ブームを牽引しているのが、
日本国外最大規模の日本酒イベントとして知られる「JOY OF SAKE」。
日本酒と人気レストランの特別メニューを自由に試飲、試食できる、大人気のイベントです。
今年も7月22日に、ホノルルのコンベンションセンターにて盛大に開催されました。

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今やニューヨーク、逆輸入する形での東京での開催と、
どんどん拡大し続けている「JOY OF SAKE」ですが、
16年前、ハワイに住む日本人によって始められたもの。

浦野リョウさん(写真右側)は、初代幹事のひとり。
なんと、あのホテルオークラ東京のロゴやハレクラニホテルの有名なオーキッドなど、
数々の有名ホテルのグラフィックデザインを担当し、
世界を股にかけて活躍されてきた凄腕のデザイナーさんなんです。

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ハワイで日本酒が飲みたい!という気持ちから、3人で始めたという「JOY OF SAKE」。
16年目を迎える今年は、これまででもっとも多い408銘柄もの日本酒が揃いました!

日本の縁日みたい!「居酒屋アレイ」スペース

迫力ある和太鼓の音と共に幕を開けた「JOY OF SAKE」。

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会場は、屋内と屋外の「居酒屋アレイ」スペースの二つ。
屋内、屋外共に、有名レストランの料理ブースや
408銘柄もの日本酒試飲スペースが並びます。

メイン会場外側の「居酒屋アレイ」は、すでに大賑わい!

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まるで日本の縁日のような雰囲気を楽しめます。

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参加レストランは、「The Kahala Hotel & Resort」「Morimoto Waikiki」「BLT steak」「MW Restaurant」
「The Pig and the Lady」「Banzai Sushi Bar」「Top of Waikiki」「Mission Social Hall & Cafe」
「Forty Carrots at Bloomingdaleʼ s」「Koko Head Café」「Doraku」「Buho Cocina y Cantina」
「Marians Catering」「Mahina and Sunʼ s」「Gokujo Sushi」「Chez Kenzo Bar & Grill」「Highway Inn」
「Cakeworks」「Teppanyaki Ginza Onodera」「Bakery & Table Honolulu」など。
ハワイを訪れたら足を運びたいような、有名レストランが集います。

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どのレストランも、日本酒に合うように趣向を凝らされた料理ばかり!
お刺身や根菜など日本的な素材を使いながらも、
各レストランのテイストに仕上げた自慢の創作料理が並んでいます。

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▲(写真左上「Banzai Sushi Bar」  右上「Buho Cocina y Cantina」  左下「Mission Social Hall & Cafe」  右下「Koko Head Café」)

目の前で手巻き寿司を握ってくれる「Gokujo Sushi」は、特に大行列!

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408銘柄もの日本酒が並ぶ、日本酒試飲スペース。
談笑しながら楽しむもよし、とことん日本酒を味わうもよし!

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おちょこを持って回りながら、さまざまな日本酒を楽しみます。

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こちらは、生酒の試飲コーナー。

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加熱処理を行わずに製造された生酒は、デリケートな日本酒。
そんな貴重な日本酒をハワイで味わえる機会は、なかなかありません。

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たくさんの日本酒を飲んですっかりはまってしまった、自宅でも飲みたい・・・!
な〜んて、気持ちが高まったところに、
素敵な日本酒グッズのお店を見つけてしまいました。

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素敵なおちょこ達は、メイドインハワイ。
ハワイで活動しているアーティストが直接作品を販売しています。
ハワイ土産におちょこというのも、なんだか粋ですね!

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華やかな雰囲気の屋内スペース

和傘や生花で彩られた屋内スペースは、
打って変わって上品な雰囲気。

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さらに、音楽が場を盛り上げてくれます。

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ずらりと並ぶ日本酒は、思わず圧倒されてしまうほど!
408銘柄の日本酒のうち、半数近くは上質な大吟醸酒なんだそう。
また、銘柄の半数以上が米国未発売という貴重なもの。
米国の蔵元のお酒も11銘柄ほど出品されています。

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また、日本から駆け付けた蔵元の皆さんも、自らお酒を振舞っています。


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屋内スペースには、真ん中を囲むように料理ブースが出店しています。

声を掛けたらわざわざ全員集合して笑顔を向けてくれた、
素敵な「The Pig and the Lady」の皆さん!

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メニューは、せんべいにぶどうとポキやナッツが添えられた、創作系おつまみ!

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思わず舌鼓を打ってしまうような美食の数々。
各レストランの個性が、一皿にぎゅーっと凝縮しているようです。

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▲(写真左上「The Kahala Hotel & Resort」右上「Chez Kenzo Bar & Grill」左下「Teppanyaki Ginza Onodera」右下「Marians Catering」)

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▲(写真左上「MW Restaurant」右上「Mahina and Sunʼ s」左下「Doraku」右下「Morimoto Waikiki」)

食べ進めていくうちに、あっという間に満腹。
デザートには、「Ono pops」の小豆アイスクリームもありました!

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1500人もの来場者!熱気に包まれた「JOY OF SAKE」

日本酒と美食に酔いしれて、時間が経つのもあっという間。
およそ1500人もの来場者が詰めかけるイベントとあって、
会場は終始熱気に包まれていました。

こちらは、2016年ミス日本酒の田中沙百合さん。
日本酒の魅力を世界へ繋ぐアンバサダーとして、日本から駆け付けています。

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仲良く日本酒を楽しむローカルのカップルもたくさん見掛けました。

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「月桂冠」のハチマキを巻いて盛り上がる人も。

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着物を着て日本から訪れている人も発見!
しっとりとした着物姿は、会場に華を添えていました。

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旅行客もローカルも一様に共に楽しめる「JOY OF SAKE」。
日本酒と美食を通して、育まれていく異文化交流を体感することができます。

来年のハワイ渡航が決まっている方は、早速スケジュールに組み込んでみてはいかがでしょう。

また、今年はホノルルに続き、ニューヨークで9月16日(金)、
東京で11月2日(水)の開催も決定していますよ!
(詳細は、www.joyofsake.jpから)

(By Momoko)

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「JOY OF SAKE HONOLULU」開催概要
■主催 NPO 法人ジョイ・オブ・サケ
■開催日時 2016年7月22日(金)午後 5:30~午後 9:00
■会場 ハワイ・コンベンションセンター(1801 Kalakaua Avenue)
■入場料 一般入場(午後 6:30より入場)$95、優先入場(午後 5:30より入場可)$145
■購入方法 ジョイ・オブ・サケ ホームページ(http://www.joyofsake.jp)


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